Shawn Richman: sono un rider, non una scimmia che balla

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Shawn Richman è stato uno dei kiters più innovativi di tutti i tempi con uno stile unico, artistico e potente. Dopo un periodo di pausa ha ritrovato finalmente la propria passione per il kitesurf e per ricominciare ha scelto RRD. Ce lo spiega in questa intervista…

Shawn, dove sei cresciuto?

Ho avuto la fortuna di crescere a Maui, nelle Hawaii.

Dicci di più sul tuo background nel kitesurf?

Buona domanda! Da dove cominciare? Sono stato coinvolto fin nei primi giorni del kitesurf. Mio fratello Jesse e io iniziammo a cercare di capire come non morire mentre eravamo legati ai kite tra il 2001 e il 2002. Ci è voluto quasi un anno per essere prelevati da scuola dal nostro fantastico papà e ogni giorno dirigerci verso la spiaggia per essere trascinati in giro da queste ali e cercare di rimanere finalmente sopravvento. Eravamo con 2 linee 1.5m, 2.5m, 3.5m e poi abbiamo avuto quest’ala a 4.5 quattro linee. Giuro che quei kite hanno tirato fuori la luce del giorno da me più di ogni altro kite di allora! Una volta che navigavamo sopravento abbiamo progredito abbastanza rapidamente perché eravamo completamente indipendenti e abbiamo trascorso tutto il tempo che potevamo in acqua. Quasi ogni giorno! Ricordo di aver passato un’estate a scuola e ho trascorso solo 3 giorni non agganciato al mio kite per 4 mesi. Senza che io e Jesse ce ne rendessimo subito conto siamo stati sponsorizzati, mandati a gare da soli e vinto eventi oppure perdendoli ma con il desiderio di vincere i prossimi. La mia famiglia era tutta presa da questa cavalcata selvaggia e noi eravamo così giovani.

Perché a un certo punto sei stato in guerra con il kitesurf?

Tutto è continuato da lì! Il kitesurf è stata la mia infanzia, la mia vita da adolescente, così come la maggior parte dei miei primi 20 anni. L’ho adorato e anche odiato! Per quanto fosse divertente, l’ho trovato anche molto difficile. Adoravo incontrare nuove persone, vedere nuovi posti e dare felicità a coloro che amavano il mio stile di riding. Ho trovato però anche la politica difficile da gestire, i servizi fotografici che sono come la danza delle scimmie che ballano sempre nello stesso luogo su una tavola appena dipinta e un kite finto. Tutti cercano di ottenere lo stesso scatto di 6 mesi fa ma con l’attrezzatura “Nuova e Migliorata”. Mi sono ritrovato a non divertirmi più sulla tavola, a non mettere la marcia in macchina e a non essere motivato a fare kite. Mi è sembrato un lavoro ingrato e alla veneranda età di 26 (ride) ho bruciato la mia passione per lo sport. Sono passati alcuni anni da quando ho messo da parte il kite competitivo. Sono passato da un viaggio di oltre 300 giorni all’anno a solo due volte l’anno. Avevo bisogno di sperimentare qualcosa di diverso, vedere cos’altro poteva offrire la vita. Ho finito per unirmi a mia moglie nei suoi sforzi per la conservazione della fauna selvatica nell’Africa orientale. Stavo aspettando il giorno in cui ho avuto l’impulso di rianimare di nuovo senza aspettative. E…. Finalmente è arrivato. Nel posto più strano Anna, mia moglie, stava filmando una tribù nel deserto, eravamo così lontani da tutto ciò che riguarda i kite, e l’ho capito … una bella sensazione! La settimana successiva abbiamo guidato il nostro ocean Land Rover e non ho guardato indietro. La cosa incredibile è che ho una lavagna pulita per iniziare nuovamente la mia relazione con il kitesurf. Sto procedendo con cautela, assicurandomi che questa volta prevalga l’amore per lo sport. Voglio fare riding con brave persone e per una buona marca. Voglio essere orgoglioso di far volare la loro bandiera! Inoltre, e cosa più importante, voglio fare kite quando veramente lo voglio e con questa mentalità voglio tornare sull’oceano.

Perché RRD?

La sponsorizzazione è come una partnership, una relazione e una famiglia. Quando stavo pensando a come tornare in questo sport ho ripensato a tutte le connessioni che avevo fatto nella mia carriera. Una persona si era distinta per cui ho sempre avuto il massimo rispetto. Quello era Roberto Ricci. Era più entusiasta di chiunque altro sulla spiaggia, così genuino e appassionato di tutto ciò che fa, ma soprattutto come aiuta il rider a divertirsi di più! È qualcuno che prende il tempo extra, mette a disposizione uno sforzo extra, prende la decisione più dispendiosa se il risultato migliorerà l’esperienza del rider. Questo è molto importante per me. Gli ho mandato una mail dopo non aver parlato con lui per anni e lui ha risposto in poche ore di essere lo stesso Roberto che ricordavo. Quello che non mi aspettavo era colui con cui mi metteva in contatto! Nessun altro allora, Alex Vliege! Questo è un ragazzo che ho incontrato per la prima volta anni fa in uno dei miei primi concorsi internazionali. Un ragazzo che ripenso anche per la sua passione e dedizione allo sport, tanto che adesso è International Marketing e Team Manager per RRD. Sapevo di aver preso la decisione giusta, questo è il tipo di famiglia che farà la differenza entrando in questo nuovo capitolo del kite.

Qual è la tua attrezzatura preferita?

Sto assolutamente amando il mio aquilone PASSION 7m, la tavola BLISS 136 e adoro il mio RRD H FLIGHT FOIL, di gran lunga il miglior foil che ho guidato e poi apprezzo le piccole cose sulla mia GLOBAL BAR. Adoro il modo in cui uniscono le caratteristiche e quanta attenzione ai dettagli ci sia. Ho preso la mia attrezzatura e in 5 minuti mi sono sentito a mio agio con il mio equipaggiamento come farei con una quiver di 6 mesi.

Quali sono i tuoi posti preferiti?

Spiaggia di Kizingoni sull’isola di Lamu in Kenya. Non ne ho mai abbastanza di questo posto, tant’è che ho deciso di aprire un negozio qui! Attualmente sto costruendo un centro kite unico e un ritiro yoga con centro di addestramento avanzato. Il vento è così consistente; le maree cambiano continuamente dando una spiaggia completamente nuova ogni giorno. Acqua calda, buon cibo e buone vibrazioni dell’isola. Non si può battere! Svegliarmi nella mia lussuosa ma rustica cabana sulla spiaggia e far volare il mio kite sulla spiaggia… Sono entusiasta!

Quali sono i tuoi obiettivi per il 2018?

Divertirsi e condividere la carica che il kite può portare. Ma soprattutto iniziare il mio viaggio come istruttore di kite e portarlo in avanti. Stiamo ancora costruendo il ritiro ma il nostro alloggio è attivo e sta pompando forte. Tutti sono i benvenuti. Se vuoi vedere i nostri progressi sulla zona del kite puoi seguirmi su [email protected] Info: www.lamukiteandyoga.com, www.thecabanaslamu.com.

A cura di David Ingiosi

Foto: RRD Courtesy