Roberto Ricci: il kitesurf in origine era fare kite tra le onde

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Il kitesurf wave è stato alle origini del kiteboarding. La maggior parte dei ragazzi che si avvicinavano a questo sport erano affascinati dal kiteboarding perché in realtà si poteva cavalcare l’onda con una tavola da surf e un kite in mano. Parola di Roberto Ricci che racconta come tutto è nato in questa bellissima intervista.

Il kitesurf wave è solo kitesurf tra le onde. È piuttosto semplice. In realtà è stato uno dei primi modi di cavalcare le onde: è successo a Maui, con un kite, e anche in Europa, da Emmanuel (Manu) Bertin, Flash Austin, tutti questi ragazzi che sono stati i precursori di questo sport e in effetti cavalcavano le onde. In effetti l’altro giorno ho visto alcune foto nella sua pagina di Instagram e ha ancora dei bellissimi scatti di lui con il vecchio kite proto Wipika, il wave riding e Ho’okipa e Lanes, perché è quello che stavano facendo i ragazzi. Quindi penso che il kitesurf wave sia stato in qualche modo alle origini del kiteboarding, ecco di cosa si trattava. La maggior parte dei ragazzi che si avvicinavano a questo sport erano affascinati dal kiteboarding perché in realtà si poteva cavalcare l’onda con una tavola da surf e un kite in mano.

Il kiteboarding era solo un nome che è venuto in realtà qualche anno dopo, perché molti dei riders di Maui erano sopra a a tavole twin tip, tavole wakestyle. Lou Wainman è stato un precursore in questo e fu solo allora che la parola kiteboarding fu usata per la prima volta, perché prima di allora era davvero il kitesurf.

Era quando sono comparse le tavole mutanti o dopo?

No, il kiteboarding è iniziato con i twintips perché pensavamo davvero che fosse molto più facile, era così sottile, c’era un intero nuovo mondo che stava apparendo davanti a noi. Finalmente potevi combattere la bestia che avevi tra le mani (senza una linea di depower) solo per affondare con i talloni in acqua, quindi era come un nuovo sport: potevi saltare, navigare e atterrare salti in toeside, era davvero il kiteboarding, un nuovo sport da tavola per le persone che arrivano dal surf, dal wakeboard e dallo skateboard. Il kiteboarding era più un nome interessante per identificare le possibilità generali intorno al kitesurf ed era giusto, ma il kitesurf originariamente era fare kite sulle onde.

Sì, penso che tu abbia avuto l’impressione che i ritorni della storia siano entrati davvero in gioco lì con i twintips disponibili, forse Jimmy Lewis stava facendo un paio di tavole da surf, ma abbiamo visto per un paio d’anni solo twintip sull’acqua, poi arrivarono le tavole mutant e poi si tornò alla tavola da surf.

Le prime tavole da kite, a parte il primissimo proto che Manu e Flash stavano usando a Maui, erano tutte versioni estese delle tavole da surf. 7’0, 7’2, 6’8, 6’10, abbastanza strette, 18/19 pollici di larghezza massima, con una doppia pinna nella parte posteriore e le straps posizionate molto nel mezzo, solo per un miglior controllo perché c’erano solo kite con due linee all’epoca. Quelle erano le prime tavole da kite disponibili. Quindi sono state queste prime tavole quelle originali. Siamo stati in realtà uno dei primi marchi a mettere queste tavole sul mercato con un 7’2 “. All’epoca non c’erano tavole twintip, solo tavole con 2 o 3 straps, come le tavole da windsurf.

Quindi puoi dire che una delle prime vere tavole da kitesurf è stata modellata da te giusto?

Sì, il primo “kiteboard” al mondo non era in realtà una tavola. C’era questo ragazzo [Cory Roeseler] nel Gorge impegnato a cavalcare degli sci d’acqua, nemmeno una tavola, e usava un’ala delta con un sistema di carrucole ed è stato davvero il predecessore di tutto, uno dei primissimi kitesurfer. Il primo ragazzo che è stato in grado di usare una tavola con un kite gonfiabile è stato Manu. È stato davvero il primo a introdurre il fly surfing, quello che ha definito lo sport, e siamo stati davvero il primo marchio, in quel momento, a introdurre un a tavola sul mercato.

È venuto a trovarti…

Venne a visitarci nel 1995, e poi, tipo due anni dopo, nel 1997. Avevamo la prima collezione di tavole da kitesurf sul mercato, quindi di gran lunga siamo stati il primo brand che ha fatto la storia di questo sport. Sponsorizzammo Flash Austin che allo stesso tempo era sponsorizzato da Naish che all’epoca non stava facendo tavole: ma solo i kite.

Quindi, riguardo al quiver, le persone che praticano il kitesurf wave, cosa devono avere?

Se vuoi cavalcare le onde, ci sono molte scelte diverse. Dipende dal tuo livello, dal luogo in cui vivi e in realtà da ciò che desideri. In generale, puoi iniziare con una sola tavola a seconda del tuo peso, da 5 a 8 a 6’0. E consiglio sempre di avere una tavola tra 18,5 – 20 di larghezza, un tipo di tavola ampia. Più grande sei, maggiore è il galleggiamento di cui hai bisogno per iniziare. Non è necessario avere qualcos’altro per iniziare. E poi un paio di kite, 7 e 9, o 8 e 10. Quindi 2 kite, una tavola e via. Trapezio, pompa, leash, straps. Questo è il mio suggerimento per iniziare, a meno che tu non sia un giovane e abbia esperienza con lo skateboard o il surf, quindi puoi saltare sulla tavola senza straps e sarai totalmente a tuo agio. Se vieni dallo snowboard o dal windsurf o sei un po’ più vecchio, magari sui 40 anni e vuoi provare a entrare nell’onda per la prima volta, a meno che tu non sia davvero un abile rider, meglio le straps. Io ho provato a praticare lo skateboard e il surf e consiglio davvero di iniziare a cavalcare le onde con le straps e poi toglierle. Imparare come girare, come manovrare il tuo kite, sicuramente è molto più facile con le straps.

Come sono costruite le tavole da surf adesso?

Fondamentalmente utilizziamo 3 diversi tipi di tecnologie per la nostra gamma di tavole da kitesurf. La prima entry level è una tavola molto solida, costruita con impiallacciatura di bambù sulla parte superiore e inferiore con un nucleo in EPS e laminato completamente epossidico. Questa tavola è piuttosto leggera e molto resistente, il che è davvero importante per i principianti e per coloro che vogliono surfare per la prima volta. Puoi davvero dargli tante botte, è solida e se cadi sulla tavola con il trapezio non la romperai. Suggeriamo alle nostre scuole e per i noleggi, di prendere questo tipo di tavola con questa tecnologia del legno. L’altra tecnologia che utilizziamo è quella classica da tavola da surf, il tradizionale poliestere PU. Un core PU è fondamentalmente la vecchia piattaforma, molte persone del passato lo ricordano. È una schiuma a celle aperte, il che significa che se fai un buco attraverso il fondo o sula parte superiore, lascerai entrare l’acqua nel nucleo, il che è un problema. Ma ciò che offre è la vera sensazione del surf; è il tipo più morbido di tavola per cavalcare le onde, non fa male le ginocchia quando si surfa sul chop. Il più delle volte quando facciamo kitesurf, abbiamo sempre il chop davanti alle onde perché, a meno che uno non sia davvero bravo, cavalchiamo onde a 2 o 3 o 4 metri di distanza dall’onda stessa, solo perché usiamo la potenza del kite la maggior parte del tempo prima di imparare davvero a cavalcare l’onda in modo appropriato. La resina poliestere, la classica tecnologia da tavola da surf, è di gran lunga la migliore tecnologia che abbiamo trovato finora per il wave riding, è la preferita da tutti i nostri rider, i nostri atleti professionisti, quindi se volete davvero un riding che perdona gli errori e la sensazione di surf classica, questa è ancora l’unica scelta giusta. Poi finalmente abbiamo la LTD, una tecnologia unica, che utilizza una leggera schiuma EPS (a celle chiuse, non lascia entrare l’acqua) senza alcun a traversa per provare a replicare il flex di una tavola da surf classica. Abbiamo solo una traversa unidirezionale in carbonio, una rete in carbonio sopra la parte superiore, bambù sotto i talloni e laminazione epossidica. È una tecnologia molto leggera, tutte le tavole pesano 2,8 kg – 3,2 kg, quindi sono davvero leggere e le tavole sono più vivaci delle classiche perché hanno più aria all’interno. Queste sono raccomandate per le persone che vogliono davvero fare riding senza straps e massimizzare il tempo in aria, e combinare un po ‘di freestyle con il wave. È la tavola preferita per le persone che desiderano alto rendimento o che escono in condizioni in cui il vento è debole e occorre massimizzare la galleggiabilità e la manovrabilità. Queste tre tecnologie coprono l’intera gamma della nostra collezione al momento.

Perché così tante forme e versioni?

Credo nelle tavole su misura, sono sempre stato uno shaper di tavole personalizzate dal 1986 e credo che una volta che si progetta una collezione di tavole si desideri essere in grado di fornire una vasta gamma per offrire quella sensazione personalizzata. Amo il kitesurf nelle onde, questo è quello che amo fare ogni giorno, quindi credo anche che i miei potenziali clienti sono persone che stanno davvero trovando non solo l’outline giusto, ma le giuste dimensioni, lo spessore, la larghezza del tail, del nose che normalmente puoi trovare solo in un negozio custom. Siamo gli unici sul mercato a fornire questo tipo di opzione nella nostra collezione, piuttosto che tavole di magazzino destinate a funzionare per tutti. Abbiamo di gran lunga la più grande collezione di tavole di stock del mondo e questa è la ragione. È anche perché il comportamento della tavola cambia a seconda della tecnologia che stai utilizzando, quindi quando acquisti una tavola in legno ottieni una certa risposta, una certa sensazione sull’acqua, ma se acquisti la stessa tavola nella tecnologia classica ha un feeling diverso e se è in LTD è ancora diverso. Credo che con un’offerta di questo tipo siamo in grado di indirizzarci a una vasta gamma di potenziali clienti e siamo felici di essere l’unico marchio al mondo a offrire una così ampia varietà di scelte.

Qual è la ragione per i diversi rocker?

Va insieme all’outline della tavola. Naturalmente un rocker più piatto si muoverà più velocemente, sarà più appropriato per le onde più piccole, per il vento leggero o per il freestyle strapless. Più rocker significa più possibilità di girare, più possibilità di guidare con più facilità ad alta velocità. Quando l’onda sta spingendo con un po ‘di velocità e potenza, generalmente vuoi surfare con più rocker sulla tavola. È tutto combinato. Non esiste una tavola che eccelle in tutte le condizioni, ci sono più tavole progettate per condizioni diverse. La nostra Salerosa 5’10 o la nostra Maquina 5’9″ e 5’11 sono un po’ del tipo “chiudi gli occhi e vai, se vuoi surfare, ma ovviamente abbiamo il Pop 5’2” che è fenomenale per vento leggero o come tavola da freeride. Abbiamo una tavola standard per ogni condizione, ma se si scava in profondità nella linea è possibile trovare il rocker e la tecnologia desiderati, il che è molto importante.

Straps o strapless? Leash o no leash?

Beh io surfo sempre con le straps perché sono un windsurfer e ho fatto windsurf per tutta la vita – non sono un buon skater o un buon surfista, quindi quando esco ho davvero difficoltà a togliere le straps perché sono così abituato a girare i bottom e uscire dall’onda con le straps. A volte giro strapless quando le condizioni sono davvero tranquille, onde pulite, niente da saltare, niente acqua bianca, senza condizioni difficili. Solitamente giro le straps senza leash quando le onde sono alte fino a 3 / 4m. Se le onde sono più grandi e le condizioni sono davvero complicate, onde molto al largo e molte raffiche e quando le onde sono doppie rispetto al normale, di solito indosso anche il leash perché se ci sono punti di roccia non vuoi perdere la tavola. Quindi a meno che le onde non siano davvero grandi, o al largo, o ci siano rocce in giro, o lo spot sia molto affollato, direi dimenticate il leash e usate le straps. Ovviamente se surfi strapless il leash è importante.

Ha importanza se surfi regular o in switch?

No

 Quindi come hai deciso dove mettere il leash?

Dipende dal modo in cui surfi le onde. Ad esempio se si è destri, il leash va sul piede sinistro e viceversa, quindi è piuttosto facile. Il leash è sul piede posteriore.

 

Che mi dici della selezione delle pinne?

Tutte le pinne che produciamo oggigiorno sono realizzate in resina poliestere con trattamento RTM. C’è una fibra di vetro compressa in uno stampo e poi c’è un poliestere stampato con trasferimento di resina che rende la pinna molto resistente, non fragile, quindi è fondamentalmente una sensazione da pinna epossidica. La maggior parte delle pinne da surf sul mercato sono costruite in questo modo. Praticamente è una pinna standard progettata per leggerezza e flessibilità. Hanno carbonio sulla base, per essere super rigide e super forte, e il resto è praticamente poliestere e fibre di vetro. Abbiamo quattro dimensioni principali per i thrusters. Abbiamo piccole, medie, medie/grandi e grandi dimensioni. Dipende dal tuo peso, dalle dimensioni dell’onda e dalla dimensione della tavola. I rider più leggeri dovrebbero usare pinne più piccole, ma anche lo stesso tipo di rider dovrebbe usare pinne più piccole se vogliono fare un po’ di freestyle o cavalcare piccole onde, o prenderne di più grandi se vogliono surfare onde più grandi.

Perché le pinne future?

Il future box è solido, ha dimostrato di essere molto forte, ed è probabilmente solo una cosa personale, ma non rompiamo mai i future box. La cosa peggiore che si verifica con le pinne è che ti si incastra / schiaccia un box intorno, nel caso in cui colpisci sabbia o roccia, ma per il kitesurf in particolare hai bisogno di un lungo box che è tutto contenuto all’interno della tavola. È diverso dal surf perché stai andando a 15/20 nodi in ogni momento, per diverse ore, con molta forza nelle pinne mentre cerchi di risalire la bolina. C’è molta pressione sui box delle pinne. Un surfista cavalca forse 20 onde a sessione e il più delle volte galleggia o nuota a bassa velocità, quindi ciò che funziona per il surf non necessariamente lavora bene per il kiteboarding.

Thrusters o quad?

Personalmente mi piace usare entrambi. Non preferisco un set up, tranne quando è veramente bello, pulito, quindi mi piace surfare con un thruster. Con un quad puoi stare più facilmente sopravento, puoi cavalcare le onde più veloci con un po’ più di velocità, io tendo a surfare con i quad principalmente quando non è abbastanza buono e quando è perfetto preferisco usare i thruster. A meno che non si tratti di una tavola molto ampia, ad esempio se si surfa con il Pop o sulla Salerosa che ha una coda più larga della Maquina, ma a parte questo non c’è una differenza così grande. Fa davvero la differenza usando i quad su una tavola più larga, perché hai sempre 2 pinne in acqua per la stabilità, quindi se vuoi girare il bottom ad alta velocità metà della tavola sarà fuori dall’acqua. Ma è molto personale. Per me, grandi onde, onde pulite, onde veloci, thruster. Perfezione. Giri i bottom, off the top, tutto è sciolto, prevedibile. Usa la tavola come l’ha progettato lo shaper! Alla fine della giornata, ricorda, tutto funziona. Tu sei quello che lo fa funzionare. Vai in acqua, lo fai funzionare! Trascorri molto tempo in acqua.

Come scopri la tua configurazione preferita?

Esci in mare. Se sei fortunato e hai tempo, cavalca quelle onde e trova quelle condizioni e vedi come tutto funziona per te.

A cura di David Ingiosi

Foto: RRD Courtesy