Aaron Hadlow: a 30 anni è ancora un’icona del kitesurf

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Aaron Hadlow ha recentemente festeggiato il suo trentesimo compleanno. Dopo 15 anni di carriera professionistica rimane una vera icona di questo sport che ha contribuito a rendere popolare e lo ha rivoluzionato da dentro.

La stella di Aaron Hadlow ha cominciato a brillare nel 2004 quando vinse il titolo mondiale per la prima volta. Il suo dominio negli anni seguenti è stato inimitabile: nessun altro come lui. È stato incoronato re del “wakestyle” per cinque volte, la sua vita è stata competitiva e orientata al risultato. Da allora il rider britannico ha ampliato il suo repertorio di tricks: manovre come il “Double Handlepass Mobe 7” sono state inventate dal rider Duotone e hanno dominato il World Tour.

La sua rivoluzione al World Tour

Nel 2005, è stato il primo a raddoppiare gli Air Pass nella World Cup, una piccola rivoluzione. Anche allora, Aaron era considerato una macchina da allenamento. Dopo il suo quinto titolo nel 2008 si è ritirato dal World Cup Tour, spostando il focus sulle promozioni per i suoi sponsor e gareggiando di rado in altri eventi di kitesurf, come il “Triple S” negli Stati Uniti. Ultima freccia nella sua faretra, ma non meno importante, è che è stato ancora Aaron a sviluppare lo stile del wakestyle in questi anni. Il kite è stato lanciato sempre più in potenza durante i tricks e i grab che a loro volta hanno influito sulla valutazione dei giudici nella World Cup. Anche grazie allo stile di Aaron, oggi la disciplina wakestyle non può più fare a meno dei boots. Proprio nel suo ritorno nella World Cup nel 2013 è tornato sul podio.

Negli ultimi anni gli eventi di Wakestyle sono diventati piuttosto rari, quindi è desideroso di competere nel “Red Bull King of the Air” e persino al tour completo dei nuovi “Air Games”. Facciamo allora alcune domande ad Aaron sui suoi 15 anni di kitesurf professionale e la nuova disciplina “Air Games”.

– Aaron, a partire dal 2003 il Freestyle nella World Cup con salti alti, kiteloops è diventato molto popolare. Un’intera generazione e stelle come Mark Shinn e Flash Austin sono state sostituite da te quasi da un giorno all’altro. E la disciplina del wakestyle è stata influenzata in modo decisivo dal tuo primo titolo mondiale nel 2004. Che cosa è successo?

Sì, l’evoluzione del kiteboarding ha attraversato molte fasi. Quando ho iniziato per la prima volta si trattava di quello che ora chiamiamo “Big Air”, subito dopo essere diventato il campione del mondo di board offs, poi nel 2003 abbiamo visto i primi Handle Pass e da quel momento in poi sono stato in grado di rimanere in cima alle classifiche imparando e creando nuovi tricks in stile wake. È strano come tutto questo sia tornato in auge!

– Il tuo ACL non è stato così divertente! Ti ha portato indietro nel 2012 e non è insignificante. Come combatti in tempi di livelli crescenti nella World Cup?

Sono stato fuori dai giochi per un anno a causa di due operazioni, è stato il momento più difficile della mia carriera. Non solo perdi un certo livello tecnico ma anche un anno di progressi che invece i tuoi concorrenti guadagnano. È stato un viaggio incredibilmente difficile per tornare in cima da quel punto. In un certo senso, hai delle motivazioni, una sorta di rinnovata passione, insomma ero molto motivato a riconquistare il mio livello e il mio status in questo sport.

– Quindi, a causa di questi motivi, nel 2013 sei tornato sulla tavola e dopo solo due mesi sei rientrato immediatamente nella World Cup. Quali aspettative puoi avere solo su di te? Hai perso un anno di progressi che i tuoi concorrenti hanno guadagnato!

Dopo circa tre mesi di riding, il primo evento della stagione era dietro l’angolo. Era quello che stavo puntando e volevo essere pronto. Alla fine quasi me ne volevo andare, ero nervoso a spingermi così presto ed è stata la mia prima World Cup dal 2009! Ho dovuto fare i Trials, ma poi ho continuato fino alla finale dell’evento principale. È stato uno dei migliori momenti della mia carriera nonostante abbia vinto più campionati del mondo. L’anno seguente sono riuscito ad arrivare al 1° posto alla World Cup in Germania, finalmente avevo raggiunto il mio obiettivo.

– Negli ultimi anni il Wakestyle World Tour si è deteriorato e gli eventi sono diventati rari. Il tuo cuore segue ancora questo tour?

È davvero triste vedere cosa è successo negli ultimi anni. Il formato è eccezionale e il livello è alto. La storia di ex campioni che combattono insieme e le nuove stelle emergenti si sono un po’ persi, il che è un peccato per lo sport. Lo seguo da vicino e spero che si riprenda per la prossima generazione. Nel 2018 abbiamo davvero visto emergere alcuni talenti seri.

– Il nuovo formato “Air Games” richiede nuovi elementi ai Mondiali. Quindi discipline diverse come Big Air, Kiteloop, Freestyle e tricks in stile Air devono essere mostrati dali rider in una sola manche. Guardando indietro alla tua carriera in Coppa del Mondo, quali sfide questo comporta?

Ho visto e fatto tutte queste manovre da quando avevo dieci anni, devo solo imparare di nuovo alcuni tricks e riprenderli dopo non averli fatti per un po’. Questo rende il nuovo formato abbastanza adatto a me. Io prediligo i forti venti, è impegnativo fare questi trick con un kite di 13 metri, non è così motivante per me, ma quando il vento è forte penso che il formato sia ottimo. La sfida più grande è l’attrezzatura: per ottenere il miglior punteggio in ogni categoria hai bisogno di una tavola diversa o addirittura di un kite diverso. Questo è un elemento di cui non sono così entusiasta, ma che al momento non vedo altra soluzione.

– Oltre all’equipaggiamento, hai iniziato con le tattiche sbagliate alla World Cup di Air Games di quest’anno a Tarifa?

A Tarifa il vento è stato incredibilmente leggero, a mio avviso c’è un limite di vento per disputare le gare, ma per vari motivi questo non sempre viene rispettato. Ci ho provato, ma non c’era nient’altro che avrei potuto fare in questa situazione.

– A eventi che dipendono da venti leggeri, medi e forti, a volte anche gli altri cavalieri saranno favoriti?

Sono d’accordo sul fatto che diversi venti favoriscono i diversi rider. Devi essere giudicato il rider più completo e questa valutazione si estende per tutto l’anno in diverse condizioni. Per me il limite del vento leggero è discutibile. Qual è il vento leggero per questa disciplina che coinvolge pesantemente il Big Air? Secondo me, il vento leggero per questo formato è la massima potenza ottenibile con un kite di 13 metri per un rider di peso medio. L’abbiamo visto in Germania durante i primi giorni. Più le condizioni sono vive, migliore è lo spettacolo, ma penso che se hai sufficiente potenza con un grande kite, allora comprensibilmente la gara può aver luogo.

– Quali tricks dovranno avere gli aspiranti al titolo in futuro per vincere gli Air Games in condizioni di vento da leggero a medio?Ci sono tre categorie: gestire Handle Pass, Kiteloop e Big Air/Board off. In condizioni più leggere, la difficoltà tecnica dà buoni punti, l’altezza può essere difficile da trovare, quindi l’ampiezza (distanza) è considerata in combinazione con un passaggio di 720. Grandi kiteloops agganciati sono impossibili con grandi kite, quindi grandi kiteloop con Handle Pass sganciati ottengono il punteggio migliore. In queste condizioni la categoria finale è complicata, ma direi che un board off con più rotazioni potrebbe ricevere un buon punteggio se riesci a trovare abbastanza hangtime, altrimenti altri rider potrebbero tenere i loro boots e provare un trick tecnico senza Handle Pass.

– E con forti venti?

La heat in questo caso cambia leggermente: se riesci ad andare forte con un Handle Pass 720, sono sicuro che farebbe un buon punteggio, ma preferisco un grosso Handle Pass con alcune rotazioni. In condizioni di vento molto forte è piuttosto rischioso. Per il kiteloop vedrai grandi kiteloops agganciati con rotazioni, magari con un board off o anche con un Handle Pass. Per il Big Air si potrebbe passare a una tavola con gli strap per fare grossi board off ma è anche possibile fare enormi rotazioni multiple.

– E di cosa hai bisogno oggi per diventare campione del mondo, oltre a vincere l’ultimo titolo di World Cup nel 2008?

10 anni in meno aiuterebbero molto! Lo sport si è sviluppato ed è cambiato negli anni in cui sono stato in competizione, naturalmente è più competitivo ma per farcela oggi richiede molto di più di prima. Direi una giovane età, dedizione, talento e duro lavoro. È diventato più professionale. Penso che il coaching, evitare infortuni e allenamenti supplementari diventeranno sempre più importanti. Devi davvero dedicarti alla disciplina che scegli.

– “Dieci anni meno sarebbe di grande aiuto!”, Che frase! Quanto tempo ci vorrà perché un kiter domini lo sport per un periodo così lungo come hai fatto tra il 2004 e il 2008?

Penso che ci siano segnali di ciò che sta accadendo ora. Vedo Carlos Mario così forte al momento, così come la giovane Mikaili Sol. È difficile continuare così a lungo, ma Bebè sembra non avere alcuna pressione, semplicemente ama ogni momento del suo lavoro e il suo talento naturale è incredibile, potrei vederlo andare avanti per molti anni a venire.

– Sei particolarmente conosciuto per la tua preparazione, anche in spiaggia. Fai scatti di corsa prima delle tue manche, allungamenti, fai esercizi di riscaldamento. Questo si vede molto poco tra i tuoi concorrenti.

Sono praticamente uno dei più vecchi rider nella maggior parte degli eventi, avere un incidente serio cambia la tua preparazione, è qualcosa che devo fare per rimanere in sella e competere come faccio io. In realtà non è molto, solo una piccola routine prima di entrare in acqua, anche se c’è molto lavoro lontano dall’acqua e dalla spiaggia.

– Aaron, immagina che ci sia sia un Wakestyle e un World Tour degli Air Games il prossimo anno. Quale sceglieresti?

A questo punto dovrei scegliere i Big Air. Il livello del tour in puro stile freestyle originale è imponente, nel 2018 ho deciso di interrompere la stagione e senza il 100% di dedizione a una singola disciplina non c’è modo di rimanere al top. Mi piace fare cose diverse, King of the Air, eventi come come il Triple-S e ora i Big Air. Ci sono un sacco di tricks vecchio stile quindi è qualcosa per me naturale.

Foto Credits: Axel Reese, Duotone.

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